Electro dub

 

 

Le dub est un genre musical issu du reggae jamaïcain, un remixage réalisé en temps réel à partir de bandes magnétiques par des ingénieurs du son. Il est, à l'origine, un remixage radical qui met en avant le couple rythmique basse+batterie et des effets de son. Inventé, développé et perfectionné par l'ingénieur du son jamaïcain King Tubby, il connaît son âge d'or dans les années 1970.

 

 

À partir de 1985 apparaît l'utilisation massive d'instruments électroniques, puis numériques, en Jamaïque comme en Grande-Bretagne. Dès lors, le rôle de plus en plus important joué par les ingénieurs du son dans la musique populaire rend floue la frontière entre dub et autres musiques du même type. Différents styles de musiques numériques revendiquent néanmoins l'étiquette dub.


NAISSANCE DU GENRE DUB


 

C'est en 1967 sur l'île de la Jamaïque que le Disc jockey Rudy Redwood du sound-system Supreme Ruler Of Sound va diffuser le premier morceau de reggae en version instrumentale (c'est-à-dire sans la partie vocale) dans un dancehall. Cette version est en fait due à une erreur de gravure du disque test en acétate, un dub plate d'un tube des Paragons paru à l'origine sur le label Treasure Isle. La surprise est immense et le public est très réceptif. L'ingénieur du son responsable de la gravure du disque, Osbourne Ruddock, alias King Tubby, parle de ce succès à son patron, le producteur du label Treasure Isle, Duke Reid, qui est à l'époque l'un des plus importants de Jamaïque. Rudy Redwood suggère à Duke Reid que King Tubby réalise d'autres gravures instrumentales de ses succès, et Reid publie alors des 45 tours des groupes locaux avec en face B les versions instrumentales des morceaux.



King Tubby est employé par les producteurs de reggae : on lui demande de graver ses dubplates de manière à amplifier l'espace sonore du couple basse/batterie, en atténuant les voix sous des effets de réverbération. Tubby invente et popularise la plupart des effets (coupes de pistes, réverbération, écho, phaser...) qui définissent le style et restent largement utilisés dans les années 2000. Il teste ses nouvelles expérimentations au fil des soirées dansantes qu'il organise avec son sound system, King Tubby's Home Town Hi Fi, avec une sono qu'il a fabriquée de ses mains, comme tous ses effets et sa console. Dès 1971, presque tous les 45 tours de reggae présentent un dub en face B. La plupart est mixée par Tubby. Son succès est tel que pour la première fois, le nom d'un ingénieur du son commence à être mentionné sur l'étiquette des disques pour mieux vendre. 

 

King Tubby fait des émules. En 1973, il mixe Blackboard Jungle Dub, un album des Upsetters produit par Lee Perry, qui se lance ensuite dans le mixage de dubs. Le genre se développe avec les productions de Glen Brown, Niney The Observer, Yabby You, et Bunny Lee, qui emploient tous King Tubby pour mixer leurs dubs. D'autres ingénieurs du son remixent leurs productions eux-mêmes. Parmi eux, Errol Thompson réalise notamment les dubs de Bob Marley & the Wailers, mal connus en dehors de l'île.

   

Inventé et perfectionné en Jamaïque, le dub authentique connaît son âge d'or entre 1972 et 1984. Il utilise des rythmiques dans tous les styles du reggae : d'abord one drop, puis rockers, steppers rapides et enlevés, et ensuite dancehall lents et lourds. Le style se caractérise par une mise en avant de la partie rythmique et de la basse en particulier, à l'aide d'une console de studio multipiste. La présence intermittente des autres instruments est réalisée par des coupes de piste, puis réouvertures de cette même piste, et d'effets qui permettent au disc-jockey de faire une sorte de spectacle sonore.

 

En outre, le dub laisse la place à l'expression libre des DJ, le rap étant une autre innovation majeure des Jamaïquains. Par la suite, d'autres artistes publieront des remixages de leurs chansons en versions intégralement dub, et les publieront en albums, ce qui popularisera encore le genre, tels Linton Kwesi Johnson, fer de lance de la "dub poetry", ou Augustus Pablo. La naissance et la première époque du dub sont décrits en détail dans le livre Le Rap est né en Jamaïque de Bruno Blum.

 

Citons le groupe The Revolutionaries mené par le batteur et le bassiste Sly and Robbie, créateurs des rythmes rockers (1975), puis steppers (1977) que l'on peut entendre sur Lola rastaquouère de Serge Gainsbourg par exemple. D'autres musiciens importants sont les Roots Radics menés par le batteur Style Scott et le bassiste Flabba Holt, les musiciens des Wailers de Bob Marley Aston "Family Man" Barrett et son frère Carlton, qui jouent sur un grand nombre de disques de dub. À partir de 1977, King Tubby laisse ses employés, les ingénieurs du son Prince Jammy et Scientist à la console. Comme King Tubby, ces deux derniers deviendront à leur tour producteurs dans les années 1980. À partir des années 1980, de nombreux musiciens et groupes de reggae non jamaïcains ont repris à leur compte l'étiquette dub, et ont développé de nouvelles techniques numériques de production. En Jamaïque, un tel nombre de disques de dub a été produit que le public s'est lassé. Les producteurs passent à l'ère numérique, le ragga, et délaissent le dub, passé de mode. Le dub devient alors une étiquette passe-partout en vogue en Angleterre.

 


RENAISSANCE BRITANNIQUE


 

Le dub est resté cette variante du reggae pendant environ quinze ans avant de connaître un nouvel essor au Royaume-Uni où de nombreux labels anglais signaient avec des groupes de ska jamaïcains dans les années 60.

 

Ainsi de nombreux artistes s'expatrient en Angleterre où ils nouent des liens avec les groupes de punk locaux. Les Ruts, The Stranglers, Killing Joke ou The Clash signent quelques titres dub non-jamaïcains. À partir du milieu des années 1980, alors que le dub jamaïcain perd son élan, Mad Professor et Adrian Sherwood développent leur vision britannique du genre. Le premier commence à produire du dub dès 1980 pour son label Ariwa. Il développe le style "dub stepper" en appliquant des techniques de production très modernes sur des riddims steppers originaux. Ses remixes lui confèrent une notoriété internationale qui lui a permis de collaborer avec de nombreux artistes de styles différents (Massive Attack, Baba Zula, Horace Andy, Mafia & Fluxy...). Adrian Sherwood, fan de reggae, de punk et de musiques underground co-fonde le label Carib Gems (Black Uhuru) en 1975 puis en 78 Hitrun Records (Prince Far I et Roots Radics) et enfin le label On-U Sound en 1980.

 

Jusqu'alors, le dub était cette musique remixée, jouée par les sound-systems jamaïcains. Avec On-U Sound, il devient une musique à part entière, nourrie d'expérimentation, qui s'écoute autant qu'elle se danse. Il faut retenir les nombreuses expérimentations alors menées par les chanteurs Mark Stewart et Prince Far I ou par les groupes The Slits et Depeche Mode. On-U Sound révèle aussi la formation Dub Syndicate qui enregistrera le premier album où les techniques de production popularisées par King Tubby seront utilisées comme base de création musicale et non de remixage. En 1989, Bruno Blum, qui a vécu des années à Londres, est le premier artiste français à publier des dubs de ses chansons reggae. Il réalisera d'ailleurs plus tard des dubs des célèbres reggaes de Serge Gainsbourg : Aux Armes Et Cætera - Dub Style et Mauvaises Nouvelles des étoiles - Dub Style.

   

 

NOUVELLE VAGUE


 

Après l'assassinat de King Tubby le 6 février 1989, le dub connait une nouvelle impulsion par le mariage avec les sonorités de la musique électronique. Une série de groupes britanniques développent alors un son plus radical et violent que le dub originel, en utilisant des tables de mixage, des boîtes à rythmes et des synthétiseurs. Il faut par exemple citer Iration Steppas, The Disciples, Zion Train ou Alpha and Omega qui sont alors les pionniers d'un style neo dub multipliant les innovations grâce aux techniques nouvelles.

 

 

Puis, les années 90 voient se créer un grand nombre de Home studio avec des projets dub novateurs et le style se développe lentement avec de plus en plus d'artistes n'appartenant pas à la scène reggae classique. Le groupe The Orb produit le premier dub "ambient", instigateurs d'un style très prisé à l'heure actuelle. La scène allemande apparait avec le DJ Burnt Friedman, Pole ou le groupe Rhythm & Sound pour un son "dub minimaliste" truffé de grésillements et autres bruits parasites. Le batteur Mick Harris des Napalm Death invente un dub "industriel" avec son groupe Scorn. Des projets de dub "hybride" naissent : le groupe autrichien Sofa Surfers développe un dub "planant" orchestré comme une musique de film, les musiciens de Bad Brains agrémentent leurs disques de morceaux reggae/dub (avant de consacrer un album entier au genre) et le bassiste Bill Laswell devient un producteur des plus prolifiques avec d'innombrables collaborations.En Italie un groupe notable est Dub All Sense.

 


FRANCE : L'EXPLOSION DU "LIVE"


 

On croit souvent que c'est le groupe de metal industriel parisien Treponem Pal qui fut le premier à développer un son dub électronique en France. L'album Higher paru en 1997 propose une fusion novatrice qui sera à l'origine du mouvement "novo dub" (appellation qui cependant ne trouve pas d'écho sur un plan international). Mais la paternité revient incontestablement aux précurseurs Babylon Fighters qui dès 1985 répandent déjà leur son reggae rock dub sur la scène alternative de l'hexagone. De nombreuses formations naissent à la fin des années 90 produisant un son "live", par opposition au dub conçu en studio avec des machines. Les musiciens, souvent passés par des groupes de rock underground, confrontent le style avec une multiplicité de genres musicaux. Il convient de citer les groupes High Tone, Improvisators Dub, Zenzile, Dub Wiser, Brain Damage ou Kaly Live Dub qui sont à l'origine d'un véritable renouveau du dub, alliant l'énergie live des instruments avec des expérimentations sur le son, des samples, des scratchs et beaucoup d'effets. Des formations tels EZ3kiel, Guns of Brixton, Lab ou Sakya travaillent sur une fusion entre le dub et le rock instrumental, le groupe Löbe Radiant Dub System est parmi les premiers à mêler des instruments traditionnels aux sonorités électroniques actuelles, tout comme Fedayi Pacha et son dub aux saveurs orientales.

 

 

Si la scène française peine à se faire une réputation internationale, elle n'en est pas moins à l'origine des plus récentes innovations portées aux techniques de production sur le dub. L'approche du genre devient encore plus radicale avec des emprunts de plus en plus marqués à la musique électronique et au metal, mais aussi aux sonorités breakbeat, Hip-hop et Drum and bass.

 

Le genre n'est donc plus à l'heure actuelle une ramification du reggae mais bien un style musical à part entière qui s'est ainsi développé aux quatre coins de la planète avec des musiciens aux influences musicales et aux origines sociales ou culturelles très diverses. Si la base commune reste le reggae, le son produit devient de plus en plus riche et varié. Nous pouvons dénombrer une multitude d'ambiances, jazz ou rock, proches des musiques de transe ou des sonorités tribales, parfois chaleureuses ou parfois très sombres, avec aujourd'hui un apport important de la musique électronique.

 


LIENS VERS MES ARTISTES ELECTRO DUB


 

 

Alpha & Omega

Brain Damage

Deadbeat

Dubphonic

    Flox

High Tone

Kanka

King Tubby

Leeroy

Molecule

Phase Selector Sound

Vibronics